Cela pourrait également résulter d'un traitement plus efficace.

Cela pourrait également résulter d'un traitement plus efficace.

Garland, CF.Journal américain de santé publique, février 2006 ; vol 96: pp252-261. © 2006 WebMD, Inc. Tous droits réservés.

13 août 2001 — L'infirmière spécialisée en oncologie Carol Blecher, inf., MS, AOCN, connaît le visage de la douleur et le visage de la peur.

Le cancer, dit Blecher, n'est pas un ennemi doux et silencieux, mais plutôt un ennemi douloureux et déchaîné, qui doit être combattu avec des armes puissantes qui causent souvent leur propre douleur incessante. Ainsi, soulager ou éliminer la douleur d'un patient est souvent la principale préoccupation de Blecher.

"Mais chaque jour, des patients et des familles viennent me voir, craignant de prendre des opioïdes," dit-elle – des stupéfiants comme la méthadone, la morphine et l'OxyContin. Cette peur, appelée "opiophobie," peut faire obstacle au soulagement de nombreux patients.

Dans son bureau du Valley Hospital System à Ridgewood, N.J., Blecher dit que la frénésie médiatique entourant l'abus de l'analgésique à action prolongée appelé OxyContin a alimenté les craintes des patients. "Aujourd'hui, les patients et les familles se demandent : cette drogue fait-elle de vous une toxicomane ? Je dois simplement leur dire encore et encore qu'ils prennent le médicament pour la douleur, pas pour des raisons de dépendance," dit Blecher, porte-parole de la Oncology Nursing Society.

Le médicament, une "bouée de sauvetage" pour les patients atteints de cancer

La fureur entourant l'utilisation d'analgésiques opioïdes est très frustrante pour les spécialistes de la gestion de la douleur comme Syed Nasir, MD. "Je prends soin des personnes atteintes de cancer, et pour ces personnes [OxyContin] est une bouée de sauvetage," dit Nasir, neuro-oncologue à la Culichia Neurological Clinic de la Nouvelle-Orléans.

Les patients et les médecins se sont traditionnellement méfiés de l'utilisation de narcotiques pour soulager la douleur, dit-il, par crainte que cela ne déclenche une dépendance. Cela en fait une excellente intrigue du film de la semaine – une blessure traumatique entraîne une douleur incessante qui ne peut être soulagée qu'avec de la morphine, transformant une femme au foyer ou une grand-mère sans méfiance en une junkie furieuse – mais de telles histoires ont peu de fondement dans la réalité médicale , dit Nasir. En fait, dit-il, environ 1 % seulement des personnes qui prennent des médicaments comme l'OxyContin pour le traitement de la douleur chronique deviendront dépendantes.

Comment c'est abusé

Michael Carducci, MD, spécialiste du cancer à l'Université Johns Hopkins, explique à WebMD que certains cas d'abus d'OxyContin peuvent être liés à une confusion sur la façon dont le médicament doit être administré. Les doses d'opioïdes à action prolongée plus anciens, tels que MS-Contin, pourraient être augmentées de deux fois par jour à trois, quatre fois ou plus par jour. OxyContin, d'autre part, est "un médicament deux fois par jour, pas trois fois, pas quatre fois par jour," il dit.

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La formulation spéciale du médicament permet une libération immédiate dans la circulation sanguine suivie d'une "12 heures de libération lente, donc chaque pilule dure 12 heures," dit Carducci.

Les toxicomanes ont découvert que si les pilules d'OxyContin à libération prolongée étaient broyées et sniffées ou injectées, l'utilisateur pouvait, en effet, obtenir la totalité des 12 heures de drogue en une seule fois, ce qui se traduisait par un high beaucoup plus intense. Une telle utilisation a été accusée d'environ 100 décès dans tout le pays et a incité la FDA le mois dernier à renforcer les avertissements sur l'étiquette du médicament, en le comparant à la morphine. L'agence a également envoyé des lettres aux médecins, pharmaciens et autres prestataires de soins de santé les alertant de son potentiel d'abus.

Et pas plus tard que la semaine dernière, le fabricant Purdue Pharma a annoncé son intention de reformuler le médicament dans le but de décourager de tels abus. La nouvelle forme d'OxyContin – disponible dans trois à cinq ans – sera mélangée à de minuscules perles de naltrexone, un médicament qui neutralise les effets des narcotiques et est utilisé pour traiter la dépendance à l'héroïne. La naltrexone est conçue pour être inactive tant que la pilule est intacte – écrasez-la, cependant, et la naltrexone à fort effet est libérée.

Exagération médiatique ?

Alors que le torrent de reportages sur l'abus d'OxyContin a certainement sensibilisé le public à cette nouvelle tendance mortelle en matière de drogue, il a également attisé les flammes de l'opiophobie, disent les critiques.

En tant qu'homme de pointe dans la mise en œuvre de nouvelles mesures de contrôle de la douleur mandatées par le gouvernement fédéral à Johns Hopkins, Carducci dit qu'il fait face quotidiennement aux résultats de la paranoïa antidouleur.

"Je mets en œuvre ce plan dans lequel on demande à tous les patients s'ils ont de la douleur, puis un plan de prise en charge de la douleur est lancé," il dit. "Maintenant, cela rend ce travail encore plus difficile parce que les gens ont peur de prendre des médicaments contre la douleur."

Nouvelle drogue, vieilles peurs

De nombreux experts de la douleur craignent que les gros titres effrayants n'aggravent l'opiophobie, déclare Daniel Bennett, MD, spécialiste de la gestion de la douleur basé à Denver. Bennett, co-fondateur de la National Pain Foundation, a récemment rejoint d'autres spécialistes de la douleur pour un symposium international sur le problème de la peur irrationnelle des opioïdes.

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Une grande partie de l'attention portée à l'abus d'OxyContin est stupide parce que des médicaments très similaires comme "MS-Contin existe depuis 10 ans ou plus," dit-il, sans aucun mauvais média.

Les États-Unis ont une histoire d'opiophobie qui remonte au légendaire éditeur de journaux William Randolph Hearst, dit Bennett, qui a utilisé ses journaux pour faire campagne contre les dangers de l'opium il y a près de 100 ans.

Dans l'environnement actuel, l'opiophobie est en plein essor parce que les médecins et les patients ne sont pas informés sur la douleur et le traitement de la douleur.

"Le médecin moyen a moins de deux heures de formation formelle dans le traitement de la douleur," dit Bennett, professeur clinique adjoint au Centre des sciences de la santé de l'Université du Colorado à Denver. "Pourtant, la principale raison de consulter un médecin est un problème douloureux."

La dépendance n'est pas synonyme d'addiction

Même si la douleur amène les gens à consulter un médecin, trop de patients souffrent inutilement parce qu'ils ont des craintes mal placées concernant l'utilisation de médicaments opioïdes, explique Akshay Vakharia, MD, spécialiste de la gestion de la douleur au centre médical du sud-ouest de l'Université du Texas à Dallas. Ces craintes proviennent souvent d'une confusion sur la différence entre dépendance et addiction.

Les patients qui sont traités pendant de longues périodes avec des médicaments opioïdes comme OxyContin – c'est-à-dire plus de deux semaines – connaîtront une dépendance physiologique au médicament. Cela signifie, tout simplement, que si les patients arrêtaient brusquement le médicament, ils présenteraient des symptômes de sevrage, tels que des tremblements, des nausées, de la diarrhée et de la transpiration. Dans de nombreux cas, les symptômes sont légers et ne ressemblent pas à l'histrionique de Diana Ross dans la salle de bain. "Acajou." Et si le patient cesse progressivement de prendre le médicament, il n'y a aucun symptôme et, surtout, il "n'y a pas de rechute, pas de comportement de recherche de drogue," dit Vakharia.

Bennett dit que lui et d'autres experts de la douleur veulent faire passer le message que la dépendance n'est pas un risque important lorsque des médicaments comme l'OxyContin sont utilisés pour traiter la douleur. De plus, il dit que tout le concept de tolérance, qui signifie que les patients s'habituent au médicament à faible dose et ont ensuite besoin de doses de plus en plus élevées pour surmonter la douleur, est totalement faux.

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"Si le patient commence à prendre un opioïde et que la dose est ajustée à un niveau où la douleur est traitée de manière adéquate, le patient peut être maintenu à la même dose à long terme," dit Bennett. Lorsqu'un patient se plaint que la douleur est revenue "cela signifie généralement que soit la maladie a progressé, soit il y a autre chose, une autre condition," il dit.

De plus, dit Bennett, même après des années sous opioïdes, les patients peuvent être retirés des médicaments sans crainte de rechute. Il désigne l'un de ses patients qui a pris de la méthadone pour une malformation douloureuse de la hanche. Après de nombreuses années, le patient a subi une arthroplastie de la hanche, ce qui l'a libéré de la douleur.

"Nous l'avons sevré de la méthadone et il est sans méthadone depuis deux ans, pas de problème. Prendre la drogue n'a pas fait de lui un toxicomane," dit Bennett.

Pourquoi un si faible risque de dépendance avec des stupéfiants aussi puissants ? Il semble que le corps traite les médicaments différemment lorsqu'ils sont pris pour une véritable douleur et lorsqu'ils sont pris à des fins récréatives.

"Les patients sans antécédent de dépendance qui souffrent réellement de douleur ne planent pas lorsqu'ils prennent ces médicaments contre la douleur," dit la psychiatre et spécialiste de la toxicomanie Elizabeth Wallace, MD. Pour la plupart des patients souffrant de douleur OxyContin "soulage la douleur mais ne donne pas le buzz," dit Wallace, directeur des services professionnels au Professional Renewal Center, un centre de traitement de la toxicomanie à Lawrence, Kan.

C'est encore une autre des informations manquantes qui contribue au phénomène de l'opiophobie. Pourtant, jusqu'à ce que les médecins et les patients soient informés de la réel histoire d'opioïdes, une telle désinformation et la peur continueront de faire obstacle à "faire le travail : traiter les patients et leur douleur," dit Bennett.

En tant que directeur de l'unité de soins intensifs du Memorial Sloan-Kettering Cancer Center à New York, Jeff Groeger, MD, s'occupe souvent de patients à qui on a dit qu'il leur restait peu de temps à vivre.

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Une fois que la mauvaise nouvelle est tombée, il doit les aider à décider s'ils doivent choisir le traitement médical le plus agressif disponible. "Ça pue," dit-il, ce qui signifie l'épuisement émotionnel des fournisseurs de soins de santé et de leurs proches.

C'est aussi un processus compliqué. Tout, de l'âge du patient aux chances de survivre à un traitement agressif, en passant par ses souhaits de soins de fin de vie, doit être pris en compte.

Ces décisions difficiles deviendront plus courantes. Le nombre de personnes âgées en Amérique augmente à un rythme effarant et la controverse s'intensifie sur la manière de traiter les personnes malades.

Certains pensent que les patients âgés ne devraient pas être soumis à des traitements agressifs car ils sont moins susceptibles de survivre aux efforts héroïques. Mais d'autres pensent qu'un préjugé contre les personnes âgées peut entraîner le refus de soins bénéfiques.

Étudier les taux de survie

Maintenant, une nouvelle étude sur la relation entre l'âge, l'intensité du traitement et la survie à une maladie grave a donné des résultats intéressants. Des chercheurs de cinq hôpitaux universitaires à travers le pays ont examiné 9 105 patients, âgés de 18 à 100 ans, hospitalisés pour des maladies graves. Ils ont examiné le lien entre l'âge et la probabilité de survie six mois plus tard, et surtout si l'intensité du traitement affectait le résultat. Après six mois, plus de la moitié des patients étaient encore en vie, selon Mary Beth Hamel, MPH, MD, auteur principal de l'étude et chercheuse au Beth Israel Deaconess Medical Center à Boston.

Sans surprise, plus le patient est âgé, plus il est susceptible de mourir au cours de la période de suivi de six mois. Quoi a été surprenant était que la différence dans les taux de mortalité était plus faible que prévu. Un homme de 55 ans, par exemple, avait 44 % de chances de mourir au cours de la période de suivi ; un homme de 85 ans, 60%. La gravité de la maladie du patient s'est avérée avoir plus à voir avec la survie que l'âge.

Les chercheurs disent qu'ils ne peuvent pas dire à partir de l'étude pourquoi les patients plus âgés ont fait un peu moins bien dans l'ensemble que leurs homologues plus jeunes. "Les gens pensent qu'en vieillissant, on n'a plus aucun espoir de survivre à une maladie dévastatrice," dit Hamel. "Ce n'est tout simplement pas le cas."

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Besoin de plus de recherche ?

Certains disent que davantage de recherches sont nécessaires. "De mon point de vue, je pense que les personnes âgées sont souvent sous-traitées," dit Robert Butler, MD, professeur de gériatrie et directeur de l'International Longevity Center du Mt. Sinai Medical Center à New York. Il cite des études qui ont montré que les patients âgés sont traités de manière moins agressive.

Pourtant, aucune étude ne peut jamais permettre aux proches de prendre facilement une décision concernant le traitement médical d'un être cher, déclare Groeger. Il constate cependant que les patients âgés et leurs familles se sentent souvent émotionnellement plus à l'aise de refuser un traitement agressif que les patients plus jeunes et leurs familles. "Vous pouvez dire que vous avez vécu une bonne, longue et saine vie," il dit.

Prendre les décisions difficiles

Que le patient soit jeune ou vieux, ce sont souvent les soignants qui doivent prendre la décision finale sur la façon dont il est traité, explique Ira Byock, MD, directeur du programme Promouvoir l'excellence dans les soins de fin de vie à la Fondation Robert Wood Johnson . La communication préalable aux membres de la famille des souhaits de fin de vie peut faciliter la prise de décision, explique Byock, qui est également l'auteur de Bien mourir : la perspective de croissance en fin de vie. Établir des testaments de vie et des procurations durables sont deux façons pour les gens de s'assurer que leurs volontés sont exécutées, dit-il.

Vos chances de devenir invalide avant de prendre votre retraite sont d'environ 1 sur 3. Et certaines causes d'invalidité pourraient vous surprendre. Certaines conditions qui font que les gens s'absentent du travail comprennent:

Arthrite Mal au dos Cardiopathie Cancer Dépression Diabète

Voici un examen plus approfondi de certaines des conditions invalidantes les plus courantes – et quelques conseils sur la façon de vous protéger contre les factures médicales élevées qui peuvent les accompagner.

Conditions courantes qui causent une invalidité

Arthrite et autres problèmes musculo-squelettiques. Ce sont les causes les plus courantes d'invalidité de longue durée. Ils représentent jusqu'à un tiers de tous les cas d'invalidité. L'arthrite est probablement la principale cause.

Environ 1 personne sur 3 dit que l'arthrite affecte sa capacité à faire son travail d'une manière ou d'une autre, selon le CDC.

D'autres problèmes musculaires et articulaires – mal de dos, os qui ne se réparent jamais, mauvaises hanches – sont également des causes courantes d'invalidité, explique Matt Tassey. Il est un ancien président de la Life and Health Insurance Foundation for Education (LIFE) à but non lucratif.

Maladie cardiaque et accident vasculaire cérébral. Les gens peuvent vivre avec une maladie cardiaque pendant des années ou des décennies. Cela peut sérieusement limiter leur capacité de travail. Des études estiment que les maladies cardiaques sont désormais à l'origine de 17 % de tous les coûts de santé aux États-Unis.

Cancer. Bien que le cancer lui-même puisse être invalidant, des traitements tels que la chirurgie, la radiothérapie et la chimiothérapie peuvent également rendre le travail difficile.

"Le cancer est la cause d'invalidité qui connaît la croissance la plus rapide," dit Tassey. Pourquoi? Cela reflète en partie un taux croissant de cancer, dit-il. Cela pourrait également résulter d'un traitement plus efficace. "Nous faisons des miracles médicaux aujourd'hui," il dit. "Les gens vivent beaucoup plus longtemps après un diagnostic de cancer qu'auparavant."

Problèmes de santé mentale. Vous pourriez penser que le handicap est physique, mais les problèmes de santé mentale peuvent rendre le travail difficile ou impossible. La dépression, le trouble bipolaire et d'autres conditions peuvent être aussi invalidants que n'importe quelle maladie physique.

Les problèmes de santé mentale sont la raison la plus courante pour laquelle les gens déposent une demande d'invalidité de la sécurité sociale, dit Tassey.

Diabète. En tant que cause d'invalidité, le diabète augmente rapidement, dit Tassey. Avec l'obésité, elle est liée à un certain nombre de problèmes de santé graves, comme les maladies cardiaques.

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Le diabète est également une maladie coûteuse à gérer, en partie à cause des médicaments et des fournitures.

Troubles du système nerveux. Ceux-ci comprennent un certain nombre de conditions qui affectent le cerveau ou les nerfs, telles que :

Sclérose en plaques (SEP) la maladie de Parkinson Sclérose latérale amyotrophique (SLA, également connue sous le nom de maladie de Lou Gehrig) Épilepsie La maladie d'Alzheimer

La SEP est l'une des principales causes d'invalidité chez les jeunes adultes. Elle apparaît le plus souvent entre 20 et 40 ans.

Grossesse. Vous pourriez ne pas considérer la grossesse comme une condition invalidante. Étant donné que la plupart des femmes aux États-Unis n'ont pas de congé de maternité payé, c'est effectivement le cas.